【实测】为何说一体机串流对促进VR爆发式增长起到关键作用?

2021-06-30 15:56 VR资讯 haixia004

  文/VR陀螺 灵火

  历经过山车式的波折发展过后,VR产业总算重回大众视野。促成这一转机的,是近年VR一体机愈来愈受大众欢迎。当然,这离不开Facebook的大手笔投入和试错,及对VR内容生态的长线布局。但是受限于移动VR内容生态发展还处于初期阶段,即便是投入颇多的QUEST生态,虽不乏IP联名、流量游戏驻营扎寨,但其内容数量也仅仅只有200款左右。

  图源:网络

  回望国内,以B端产业发展先行为特色的VR市场进程下,PC VR内容生态的发展更显成熟。无论是海外Steam VR、还是国内VIVEPORT等平台,都拥有数以千计的VR内容供选择,其中也不乏《度假模拟器》、《SUPERHOT》、《TO THE TOP》这类优秀VR作品。正因如此,一体机串流几乎成为了目前最受欢迎的,低成本体验优质VR内容的最优解。

  然而,在很多初次入手VR一体机的玩家眼中,串流的玩法其实更像是一种高阶操作。这篇文章,陀螺君将站在小白用户的视角,结合实测来深入浅出地讲解什么是串流VR玩法,以及其优缺点分析。

  一体机串流:开启优质体验的金钥匙

  促进VR普及的必经路

  一体机串流方案,目前主要有四类——海外为QUEST系列的Oculus Link/Air Link串流,国内HTC的VIVEPORT官方串流、PICO NEO3串流和NOLO串流。每款串流方案的操作方式都略有不同,但又都大同小异。

  恰好陀螺君家中自备FOCUS PLUS这款一体机产品,因此这篇文章将以此串流方案作为案例做一详细的讲解,望不同设备的用户可举一反三自行食用。

  一、串流前准备工作

  一体机串流之前,你需要做好万全准备,以防止画面、追踪的不稳定影响到最终的体验效果,这就需要我们尽可能的营造出一个符合要求的体验环境。直接影响体验的因素,可以大致总结为PC配置、串流方案选择和硬件选择三大块。

  首先,是PC配置。以HTC VIVE的官网配置推荐为例,一款PC VR头显需要至少CPU:Core i5-4590/ADM FX 8350;GPU:NVIDIA GTX1060/AMD Radeon RX 480;运行内存:8GB,支持DisplayPort1.2视频输出,配备至少1个USB 3.0接口的Windows 10主机。

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  当然,上面列的是可以运行PC VR设备上的最低配置要求。你的配置越高,电脑的图像处理能力和处理器算力越好,就意味着图像画质的提升、延迟的更好把控,以及串流中PC和VR一体机之间更流畅的编解码算法交换。自然,就会获得更好的整体体验。

  陀螺君的PC配置刚好达到了运行PC VR头显的最低标准(GTX1060),整体体验下来是高于预期的,这个会放到后面详细分享。PC是核心,如果你已经有了一台VR Ready的主机,那么就达成了串流条件的最基本要求。

  其次,是串流方案。正如开篇提及的,目前市面上的串流方案其实并不多,按照物理因素划分,又可以细分成有线串流和无线串流两种。尽管有线串流会更加稳定,但陀螺君觉得如果你是在室内环境这种稳定网络环境下,那么其实二者体验差距不大。

  一体机无线和PC VR有线(图源:VR陀螺)

  考虑到一体机串流最大的优势在于其无线、便携的特性,在此陀螺君只着重讲解无限串流方案。况且,两种方案里除了无线串流要求设备在同一局域网外,其他操作步骤几乎一样,感兴趣的直连串流玩家同样可以以此文作为参考。

  最后,就是硬件选择。如果你已经完成了上述准备工作,那么最重要的一步来了。

  首先,你要保证自己有一台真正支持串流功能的一体机产品,通常而言类似VIVE FOCUS系列、奇遇2 PRO、PICO NEO系列和QUEST系列,这种6DoF头显在交互和追踪模式上原生支持PC VR内容,并且都支持各自相对稳定的串流方案,建议首选。而如果你恰好只是有一台类似小米VR、PICO小怪兽这样的3DoF头显,那么就必须再搭配6DoF外设实现完整体验。

  接着,你需要一台千兆路由器作为局域网搭建的必备品。简单来说,如果你的手机可以搜索到两个WiFi接口,并且其中一个标明5G字样,那么就是支持的;当然有的路由器默认并未开启5G端口,那么就需要到路由器页面中的“网络”设置选项里,手动打开。

  值得一提的是,各位一定注意要具备千兆网条件才行。因为VR串流是十分耗费宽带载荷的,如果要保证流畅、高响应的体验,低于这个网络速度的环境都会造成卡顿和图像掉帧,是万万不可将就的一环。

  串流的准备工作,看似复杂且难以操作。但实际上,各家VR硬件厂商基本都基于串流这项功能进行了可视化界面设计和操作简化。除了路由器设置、PC配置之外,首次游玩串流的玩家通过几步按键操作即可实现体验,这相较2018年那会的串流方案更加亲民化。

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  很多人会问,如果我已经有了一台性能足够强横的PC主机,那干嘛不直接买一台VIVE或者Index这样的PC VR头显呢?

  其实原因有两个,第一,对于更多初次接触VR体验的玩家来说,千元级的一体机设备门槛较低,相较动辄上万元且各种线缆、配件一大堆的PC VR来说,串流方案对小白用户而言更加友好。第二,PC VR头显均采用有线连接。并且需要基站等外界设备作为辅助运行。对于空间范围较小的玩家来说,很容易被各种线缆牵绊,VR体验也会大打折扣,而一体化设计的移动VR+串流就不会有这类问题。

  综上,一体机+串流是对于新手入门的VR玩家来说,最低门槛、高性价比和无线化体验PC VR的最佳方案。这一方面补充了现阶段相对匮乏的一体机内容生态现状,同时给小白玩家一个感受高阶VR玩法的机会,对于培养VR硬核玩家起到重要作用。

  二、串流实测

  串流体验PC VR,其最大价值在于可以获得相较一体机生态而言更为丰富且多样化的内容阵容选择。尽管一体机内容生态尚处初期阶段,但一体机的便携性与PC VR内容阵容的融合,可以说是近两年促进VR产业热度再起的重要原因之一。

  此次串流实测过程,陀螺君使用的是国内推出多年的VIVEPORT内容平台。和Steam VR相比,该平台是现阶段国内PC VR内容最丰富的平台,其中包含的正版授权和本地化内容,更加适合中国玩家的体验习惯。

  此外,VIVEPORT内容库目前支持的内容总数已经超过2000款,并且拥有符合国内消费者习惯的会员制付费模式,相较Oculus VR的美元计费、科学上网,其门槛进一步降低。

  据悉,VIVEPORT还在以每个月四到五款的速度更新其平台内容,并且支持超20款VR设备。值得一提的是,玩家不光可以从中体验到丰富的游戏内容,更能找到培训、教育、医疗等多种类内容分类,这是其他VR平台所不具备的。

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  当你做好了一系列准备工作之后,便正式进入到串流阶段。

  通常来讲,一体机串流分为内置第三方串流软件和内置官方串流软件两种,这次陀螺君用来测试的FOCUS PLUS便采用了HTC官方嵌入的系统级串流方案,体验VIVEPORT PC VR 内容, 陀螺君以此为例,来和大家详细讲解串流步骤。

  值得一提的是,尽管陀螺君这次使用的是FOCUS PLUS进行串流体验,但其实奇遇2 PRO同样搭载了HTC提供的6DoF交互方案,并内置VIVEPORT系统,因此有这款设备的小伙伴其操作方式与FOCUS PLUS是完全一致的。

  QUEST系列玩家使用Air Link/ Oculus Link串流, 打开虚拟桌面后, 也一样需要以下操作模式。

  1>下载串流客户端

  以VIVEPORT为例,先在电脑端下载客户端应用,据悉该平台内置了超2000款PC VR内容,并大部分支持一键串流到一体机体验。

  图源:VR陀螺

  值得一提的是,VIVEPORT客户端只需要下载想玩的游戏即可,并没有需要特别操作的步骤。另外,在安装之处选择硬件时需要直接跳过,以防止自动安装直连VR头显驱动而影响串流体验的兼容性。

  第一次客户端下载的过程稍微麻烦一点,因为需要安装相关驱动以及Steam VR自启权限等,如果你有安装杀毒软件,请一定关掉它,省的前功尽弃。

  2>一体机内操作

  佩戴上FOCUS PLUS或奇遇2 PRO,进入VIVEPORT主界面。

  视线上方的菜单栏中,可以发现一个类似投屏按钮的小图标,这个就是VIVEPORT串流模式的入口了。点击进去之后,会在正前方视野出现三个视窗,通常只需要点击第一个前往串流,就可以进入到串流开启界面了。

  图源:VR陀螺

  3>开始串流

  单击开启串流,在左侧菜单栏中选择“串流专区”选项,你便可以看到所有PC客户端下载好的VR游戏内容了。点击对应游戏,即可进入串流体验。

  在这之前,建议大家先测试一下网络稳定性,并且确保一体机设置中的网络连接的是5G频段。其次,你还要找到一个不小于3X3平的空旷游玩空间,并提前完成空间位置的标定以及手柄、头显的工作正常测试。

  图源:VR陀螺

  在做好上述工作后,通常点击内容会直接开始串流体验,电脑画面与一体机画面同步显示,并且手柄模型被Steam VR系统里的VIVE手柄代替。

  如果是QUEST用户,成功串流并打开虚拟桌面后,点进游戏便可以直接玩。

  具体的一通操作下来,陀螺君其实感觉串流玩PC VR的步骤并没有想象中的那样错综复杂。我不需要去找对应的接口插哪里,也不用根据设备属性做过多的驱动配置和软件操作,对于新入坑的玩家来说十分适合。

  对于VR这一处在初级发展阶段的产业来说,串流令更多人有机会接触到更优质、更大体量的VR内容,是VR终端普及路上不可缺少的一环。

  三款VR游戏串流实测

  超高性价比,体验远超预期

  在详细了解了串流过程之后,对很多一体机玩家来说是通过一个超高性价比方案,获得了高端PC VR体验的入场券。但抛开主机不谈,仅节省了PC VR头显动辄大几千上万的支出,似乎又像是一场黄粱美梦,太过不真实。

  不少玩家疑惑,这样“捷径式”解锁成就的办法真的能体验流畅的PC VR体验吗?PC直连和一体机串流体验同一款游戏的时候,又是否会有明显的差距呢?为了验证这两个问题的答案,陀螺君选择了三款VR游戏内容,并分别用FOCUS PLUS串流和VIVE PRO 2直连进行了实测体验,且听细细道来。

  1、《度假模拟器》

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  《度假模拟器》是一款科幻卡通风格的虚拟模拟类游戏。游戏接续《工作模拟器》,玩家工作后前往小岛度假,游戏中可以身临其境体验并且与小岛上的事物进行互动。丰富的剧情带来心灵上的冲击,以独特原创的游戏玩法,享受黄金海滩的旅游盛况,自由地探索交流,释放玩家内心的情绪,获得趣味的体验。

  这款游戏的卡通风格,更加便于体验时对于两种状态下画质程度的感测。首先给出结论,单论画质表现,显然是直连更上一层;但串流的体验在流畅度、画质整体表现上处于可接受范围,并且在舒适度层面是加分项。

  (动图)图源:VR陀螺

  直连下的画质呈现,要比串流条件下锐度更高。通俗来讲,就是该亮的地方更亮,该暗的地方更暗。比如,在《度假模拟器》中,绿色的煎饼档外壳与内侧的两种绿色,在直连下会有更加明显的色差去区分,并且在光泽度表现上更加接近现实中的“塑料”。

  相较下,串流的整体感受会更加偏向“磨砂”质感。这种差异,就像是一个不锈钢制品和陶器制品的区别。造成这一体验差异是因为PC VR与主机之间建立的是直接的信息交换机制,而不像基于移动处理器打造的一体机,需要将PC端打包压缩后进行传输,再到一体机端进行解码工作,势必会有画质的损耗。

  (动图)图源:VR陀螺

  对于要求极致PC VR体验的玩家而言,直连头显自然是不二之选。但是,串流的画面呈现对于初阶玩家来说已经完全够用,想想PC VR近万元的价格,原生支持串流的一体机最低只要两千出头就可以实现内容平台的同级别体验,那还要啥自行车呢?

  2、《鬼影实录:迷失之魂》

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  《鬼影实录》是美国悬疑、恐怖题材系列电影,主人公进入到一个荒野小屋中,开启一段惊悚的历险故事。《鬼影实录:迷失之魂》可以说很好的复刻了这一影片的精髓,在恐怖氛围的烘托、悬疑解密的层层递进上做出新的高度。

  当玩家沉浸在这个可怕的萦绕恐怖气息的现实环境中时,阴森的黑暗是主打场景。玩家只能通过手电筒灯光,与周遭事物产生互动,并通过收集道具层层推进故事进行下去。在这样的前提下,一体机串流的交互体验几乎大获全胜。

  首先,这款游戏并不能通过按键操控转向,意味着我们在探索整个屋子的时候,需要通过真实的不断转身修正方向。直连头显的线缆,很快成为了打破沉浸感的重要因素。随着你的转身次数增多,会明显觉得脚下被牵绊的次数增多,甚至不得不腾出一只手去整理乱麻一样的线缆。

  (动图)图源:VR陀螺

  相较之下,串流体验完全没有这种困扰。玩家可以随意走动、抓取和下蹲,而不是将注意力集中在会不会被绊倒这件事情上。这对于VR的交互体验来说十分重要,比如说,在直连头显体验时,陀螺君甚至有一次因为在整理线缆的原因,场景里门背后一晃而过的游戏角色都没有留意到,致使浪费很长时间才找到游戏角色指引的线索位置。

  其次,6DoF交互的重要性,在于玩家可以在虚拟世界中完全沉浸。当你采用需要Light House基站的物理追踪器时,要时刻注意自己的位置不能出圈。很不幸,陀螺君的屋子只有不到3X3的空间可供游玩,期间每次大幅度的移动都会出现丢失追踪的灰色画面打断体验。

  再看串流体验,尽管也会有追踪范围的要求,但从未出现过上述情况。这也是因为两种头显设计上的不同导致。目前一体机均采用Inside-out追踪方案,其追踪单元内置于头显内部,意味着追踪范围的起始点始终处在你的头部位置,等于追踪范围是随着你的位移同步变换的。

  (动图)图源:VR陀螺

  也许有人会说,并非全部PC头显都是用的Outside-in追踪方案。没错,但它们都摆脱不了线缆缠绕的问题。讲真,当你真正开始沉浸游戏世界的时候,拖着这么一条小辫子时时刻刻提醒你“清醒清醒吧,全是假的!”的时候,会让你气到想要把头显直接扔进垃圾桶。

  3、《A.D. 2047》

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  《A.D.2047》是一款国内团队打造的赛博朋克风格科幻题材VR电影。同时作为一款结合了赛博朋克、情感悬疑两大玩法元素的虚拟VR冒险类游戏,也深受玩家的欢迎。对于赛博城市的向往,亦是陀螺君选择这款游戏的原因。

  在第一章里,玩家需要扮演男主,和跟自己喜欢很久的女主人公在郊外一处天台相见。这里,恰好可以眺望整个赛博城。当使用直连头显体验时,远景的赛博城层次分明,夜晚霓虹照耀下的赛博城,是展示显卡光追能力的最佳时机。

  (动图)图源:VR陀螺

  当然,前文也提到过,陀螺君的1060显卡实在是不敢恭维。也因此在串流体验中,同样的赛博城远景差距相去甚远。简单来说,直连因为可以承载更大的数据传输量,是可以尽可能将显卡的性能呈现出来的,而串流下看远景就像是看一张照片贴图,长得是一摸一样,但就是散发着一股子假里假气。

  这也是没有办法的事情,但当你把目光聚焦在周围的场景时,这样的短板便会完全消失。串流体验《A.D. 2047》中,男主开的车内饰及灯光渲染十分逼真,女主遇难时,火海的刻画也几近还原真实。

  总的来说,三款游戏在串流和直连下的体验都可以达到及格偏上的程度(注意:陀螺君的显卡是1060,更好的显卡自然表现会成倍提升)。对于初阶玩家来说,两种方案下6DoF交互、流畅度层面没有太大差别,甚至串流在无线体验这块还能更加分一些。

  (动图)图源:VR陀螺

  当然,高性价比下的串流解决方案确实不如PC直连,这主要表现在画面锐利度的下降、远景渲染被适当减弱等方面。但是,这些对于初次接触PC VR的小白用户来说,都在可接受范围之内。

  最主要的是,一体机串流在效果差距不大的情况下,为玩家提供了适合的PC内容阵营的游玩机会。从这块来讲,相当于可玩VR游戏阵容一下从几百款上升到上千款,至于所谓的PC直连对比出现的差距,但凡你是觉得PC VR头显价格确实偏高,且不是对画质细腻度吹毛求疵的纯硬核玩家,那么选择一体机串流稳赚不赔。

  现阶段,国内VIVEPORT平台已经上线的内容已有超2000款PC VR作品,其中几乎所有内容都可支持串流游玩。并且618活动期间(2021/6/16~6/30),无限会员购买指定游戏可享5折专属优惠,普通玩家购买享8折优惠。首次加入无限会员可获得14天免费试用,畅玩1000+无限会员内容。

  同时,最新发布的Focus 3现已正式上线销售。据悉,其盒内自带串流线可以支持90HZ甚至更高码率的串流效果,对于进一步提升串流体验效果显著。

  总结

  VR生态的良性发展,一方面依托于技术的不断迭代,另一方面也依靠更多优秀内容吸引消费者游玩,进而促成内容生态的正向循环。一体机串流方案打破了高端VR体验和入门级VR体验之间的枷锁,令更多初阶玩家以最低门槛晋级硬核玩家,促进消费力的同时激励开发者热情。

  而对于小白玩家来说,也不必再因为VR盒子一类的劣质体验,从此对VR游戏失去信心。2021年,是移动VR设备迎来了5K分辨率、XR2处理器及CV Inside-out追踪方案普及的一年,随着硬件基础的不断提升,串流体验的水准将不断向着PC直连头显看齐。


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